Tos ferina, un riesgo latente y mortal para los pacientes asmáticos, Mayo es el mes de celebración del Día Mundial del Asma, una fecha que busca generar
conciencia sobre esta enfermedad que afecta a 262 millones de personas en todo el mundo, según
cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) 2 y que la prevalencia en Costa Rica es de las más
altas del mundo, esto según The Global Asthma Network 3 , siendo la prevalencia actual de un 23,3%
en niños y del 20,8% en adolescentes 4 .
El asma es una enfermedad heterogénea, que generalmente se caracteriza por una inflamación
crónica de las vías aéreas. Se define por las manifestaciones clínicas de síntomas respiratorios como:
sibilancias, dificultad respiratoria, opresión torácica y tos que varían a lo largo del tiempo y en su
intensidad, junto con una limitación variable de flujo aéreo espiratorio. 5
Aunque cada persona experimenta el asma de manera diferente junto con su sintomatología, la
gravedad de la enfermedad y opciones de tratamiento pueden variar según el caso, gracias a los
avances científicos los pacientes pueden manejar los síntomas a través de diferentes alternativas
terapéuticas. Sin embargo, en la actualidad hasta el 45% de las personas con asma tiene síntomas
que no están bien controlados y cerca de 35 millones de personas en todo el mundo viven con
síntomas de asma grave 6 , los cuales afectan la calidad de vida y pueden poner en riesgo su vida.
El impacto de un asma no controlada
El asma es una enfermedad crónica que afecta tanto a niños como a adultos. Sin embargo, estudios
han demostrado que las mujeres tienen dos veces más probabilidades que los hombres de
padecerla, debido a que la testosterona obstaculiza una célula inmunitaria vinculada a los síntomas
más característicos de la patología, como lo son la inflamación y la producción de moco en los
pulmones 7 .

pexels

La aparición de otros síntomas de asma, como tos, sibilancias, disnea y opresión torácica, depende de
diversos factores, incluida la exposición a alérgenos e infecciones virales, y pueden presentarse en
cualquier etapa de la vida. Por ello, los profesionales de la salud clasifican el asma en cuatro tipos
que se determinan según la frecuencia y la gravedad de los síntomas, puede ser clasificada como:
asma leve, asma moderada y asma grave 1.
Lamentablemente, muchos pacientes pasan por alto la gravedad de esta enfermedad y normalizan
sus crisis asmáticas como un aspecto más de su cotidianidad, sin dimensionar que la presencia de los
síntomas puede afectar significativamente su calidad de vida e incluso llevar a la muerte.
De acuerdo con Natalia Gómez, Medical Manager AS para Sanofi COPAC, “un asma leve no
controlada, puede incluir despertares nocturnos y restringir múltiples actividades diarias como
1 Organización Mundial de la Salud. Asma. (2022). Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/asthma
2 Organización Mundial de la Salud. Asma. (2022). Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/asthma
3 The Global Asthma Report, 2022 http://globalasthmareport.org/resources/Global_Asthma_Report_2022.pdf. Consultado el 28/4/2023
4 The Global Asthma Report, 2022 http://globalasthmareport.org/resources/Global_Asthma_Report_2022.pdf. Consultado el 28/4/2023
5 Global Initiative for Asthma. Global Strategy for Asthma Management and Prevention. Revised 2022
6 Sanofi. ASMA BAJO CONTROL: EL FUTURO DEL ASMA ESTÁ EN TÍ. Disponible en: https://www.asmabajocontrol.com.co/
7 El Médico Interactivo. Las mujeres son más propensas al asma que los hombres por culpa de las hormonas. (2017). Disponible en:
https://elmedicointeractivo.com/las-mujeres-son-mas-propensas-al-asma-que-los-hombres-por-culpa-de-las-hormonas/

Deportes, socialización y actividades fuera de casa como ir a la escuela o al trabajo. En otros casos,
cuando el asma es grave, los síntomas se tornan más severos e incapacitantes y en caso de presentar
una infracción respiratoria, esta podría llegar a ser mortal”.
De hecho, encuestas han señalado que el 97% de las personas con asma grave indica que su afección
ha limitado sus tareas cotidianas, y el 81% ha sentido que su capacidad para ejercitarse se vio
afectada. Adicionalmente, se estima que entre el 30% y 50% de los pacientes asmáticos en el mundo
experimenta síntomas de depresión a causa de dichas limitaciones en su día a día 8. Asimismo, es de
resaltar que la inflamación tipo 2 está presente en aproximadamente un 50-70% 9 de los pacientes
adultos con asma y, de no ser tratada, puede incrementar los episodios de exacerbación.
Tos ferina: la clave para prevenirla está en la vacunación
Los adultos con asma tienen hasta cuatro veces más probabilidades de contraer tos ferina y estudios
han comprobado que, entre los pacientes asmático que contraen el virus, existe un 40 % más de
hospitalizaciones en comparación con personas sin ese diagnóstico 10.
La tos ferina es una enfermedad que registra 24 millones de casos anuales en todo el mundo entre la
población menor de cinco años 11. No obstante, aunque este virus puede ser más grave entre los
niños, los adultos también pueden sufrir problemas de salud significativos como pérdida de peso,
incontinencia urinaria, fracturas de costillas y neumonía 12.
“Se ha demostrado que la inmunización con la vacuna Tdap (tétanos, difteria y tos ferina acelular),
contribuye a prevenir, no solo la tos ferina, sino también las muertes relacionadas con la misma. Esto
resulta de gran importancia en pacientes con asma, ya que con la vacunación se reduce la
probabilidad de que se contraiga la enfermedad y, si se contrae, las posibilidades de desarrollar una
infección grave 13 son menores”, aseguró Ofelina Vergara, Gerente Médico de vacunas para Sanofi
COPAC.
A su vez, la especialista recomienda refuerzos periódicos de esta vacuna para restaurar los niveles de
inmunidad, pues investigaciones demuestran que menos de un tercio de las personas que habían
recibido todas las vacunas durante la infancia todavía estaban protegidas a los 18 años 14 . Por ello, es
importante impulsar y promover la vacunación de refuerzo en la edad adolescente y en el adulto
cada 10 años.
Finalmente, en el marco del Día Mundial del Asma, se hace un llamado a la sociedad en general y a
los profesionales de salud para que se le brinde un sistema de apoyo a los pacientes que padecen
esta patología, con el propósito de incentivarlos a elevar su nivel de consciencia respecto a la misma,
comprender cuál es el estado de su enfermedad y reconocer el momento en el que su
sintomatología se haya agudizado para tomar acción al respecto y así evitar una crisis asmática.

8 Sanofi. Tu salud bajo control. ABC del asma. Disponible en: https://www.tusaludbajocontrol.com/asma/abc-del-asma
9 Sanofi Campus (2021). La Inflamación Tipo 2 y el Nuevo Paradigma en Asma y RSCcPN: SEAIC-2021: https://campus.sanofi.es/es/ciencia/asma-
grave/inspiracion/2021/seaic-inmunologia-alergologia
10 Buck PO, Meyers JL, Gordon LD, Parikh R, Kurosky SK, Davis KL. Economic burden of diagnosed pertussis among individuals with asthma or chronic
obstructive pulmonary disease in the USA: an analysis of administrative claims. Epidemiol Infect. 2017;145(10):2109-2121.
11 Yeung KHT,Duclos P, Nelson EAS, Hutubessy RCW. An update of the global burden of pertussis in children younger than 5 years: a modelling study. Lancet
Infect Dis. 2017;17(9):974-980.
12 Rothstein E, Edwards K. Health burden of pertussis in adolescents and adults. Pediatr Infect Dis J. 2005;24(suppl 5):S44-S47.
13 Centers for Disease Control and Prevention. Pertussis (whooping cough); fast facts. Page last reviewed August 7, 2017. Accessed February 7, 2022.
https://www.cdc.gov/pertussis/fast-facts.html
14 Esposito S, Stefanelli P, Fry NK, et al. Pertussis prevention: reasons for resurgence, and differences in the current acellular pertussis vaccines. Front Immunol.
2019;10:1344.

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