Un nuevo estudio identifica programas de alto rendimiento que los gobiernos de América Latina
y el Caribe pueden aprovechar para digitalizar los servicios públicos con un sorprendente
retorno de la inversión.
“Digitalizar los servicios públicos: Oportunidades para América Latina y el Caribe”, parte de la
serie de Informes Microeconómicos de América Latina y el Caribe del Banco Interamericano de
Desarrollo, revisa la evidencia sobre una serie de opciones políticas, y recomienda inversiones
específicas de bajo costo y alto impacto para los servicios públicos en educación, salud,
trámites administrativos y gestión fiscal.
Entre los programas evaluados en educación, el informe encuentra que una aplicación de
matemáticas para estudiantes de primaria en Perú puede generar un valor agregado de US$97
millones al año con una inversión anual de US$4 millones.
En el sector de la salud, se encontró que la psicoterapia basada en aplicaciones para tratar la
depresión es tres veces más rentable que las sesiones presenciales en Chile, Perú, El Salvador
y Jamaica. En el caso de Chile, una inversión anual de US$1,7 millones en ese programa
podría generar un valor agregado de US$60 millones al año, mientras que en Perú un gasto
gubernamental de US$1,6 millones puede generar US$39 millones en valor agregado anual.

Las enfermedades no transmisibles como la depresión, la diabetes y las enfermedades
cardiovasculares son responsables de la mitad de todas las muertes en América Latina y el
Caribe y representan una carga económica creciente para la región. Una forma económica de
abordar este problema es mediante mensajes de texto, que según el informe son altamente
efectivos para promover una alimentación saludable y la actividad física en pacientes
prediabéticos.
"Este estudio refuta la percepción de que invertir en tecnología para el bien público es
demasiado costoso", señaló Eric Parrado, economista jefe y gerente general del Departamento
de Investigación del BID. “Los gobiernos de América Latina y el Caribe tienen la oportunidad de
ofrecer servicios públicos digitales de gran valor en diversos sectores que requieren recursos
limitados y pueden implementarse rápidamente a gran escala”, añadió.

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Un aspecto clave de los  hallazgos es que los gobiernos deben priorizar soluciones digitales
específicas mediante un análisis cuidadoso de costos y beneficios, dado que algunos proyectos
generan mucho más valor para la sociedad que otros. Los autores también destacan la
importancia de determinar la combinación óptima en proyectos digitales entre tecnología y
apoyo humano para evitar un; sesgo tecnológico; .
El informe recomienda promover proyectos que involucren aplicaciones, mensajes de texto y
videos a través de teléfonos inteligentes para llegar a la población y contribuir a cerrar la brecha
de equidad. Si bien el acceso a teléfonos inteligentes crece rápidamente en la región,
especialmente entre los sectores de bajos ingresos, la mayoría de las personas no tiene
acceso a computadoras personales o tabletas en el hogar. El estudio también recomienda
ofrecer aplicaciones digitales fáciles de usar y promover la adopción de servicios públicos
digitales, especialmente entre los grupos socioeconómicos desfavorecidos. Los ahorros
resultantes de los servicios públicos digitales podrían canalizarse para mejorar los servicios
tradicionales de las poblaciones que carecen de acceso a recursos digitales.
En materia de educación, el informe destaca un proyecto que logró reducir la tasa de abandono
entre estudiantes a los que se les mostraron videos sobre los beneficios económicos que
produce estudiar durante una mayor cantidad de años. En el caso de Perú, una inversión anual
por parte del gobierno de US$1,1 millones en ese programa podría generar US$553 millones
de valor agregado al año. Las tasas de finalización de escuela secundaria en América Latina y
el Caribe son del 64% en promedio, frente a un 79% en los países de la OCDE.
Digitalización de las transacciones y las finanzas públicas

La digitalización también puede agilizar los trámites gubernamentales en la región, muchos de
los cuales son lentos y engorrosos. Por ejemplo, muchas personas dejan caducar
inadvertidamente sus documentos de identidad, lo que les impide acceder a una serie de
servicios y beneficios. Según el estudio, los recordatorios por mensaje de texto ayudaron a
aumentar del 59% al 72% la probabilidad de que los panameños renovaran sus documentos de
identidad.
La digitalización también puede beneficiar las finanzas públicas para resolver los desafíos
fiscales más apremiantes de la región. Los países pueden utilizar los servicios digitales para
aumentar la recaudación impositiva y la eficiencia del gasto público, así como para mejorar la
transparencia fiscal. El informe presenta evidencia de la efectividad de cuatro soluciones
digitales: declaraciones de impuestos prellenadas, presentación electrónica de impuestos,
adquisiciones electrónicas, y sistemas que permiten a las dependencias gubernamentales
compartir datos para una mejor orientación de los subsidios.

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