El 70% de la población costarricense entre 40 y 50 años posee obesidad o sobrepeso.
 En Costa Rica se estima un gasto aproximado mensual de $57,6 millones para la atención
de complicaciones médicas asociadas a la obesidad.
San José, Costa Rica. Octubre, 2022. Según datos de la Encuesta Nacional de Salud
realizada por el INCIENSA en el año 2015, el 70% de la población costarricense entre 40
y 50 años posee obesidad o sobrepeso, estimando que 2 de cada 3 adultos lo padece. La
obesidad es una enfermedad que no solamente está afectando socialmente a la
población, disminuyendo la calidad de vida de los costarricenses, sino que también puede
tener efectos negativos en la economía del país.
¿Qué es la obesidad?
El Dr. Jorge Vargas, gastroenterólogo de Grupo Equilibrium, explica que se puede hablar
de obesidad cuando hay una relación desproporcionada entre el peso y la altura de una
persona. La obesidad se define como la presencia de un índice de masa corporal (IMC)
superior a los 30 kg x m 2
La obesidad está catalogada como una enfermedad crónica, ya que está basada en una
serie de factores principalmente genéticos y de estilo de vida que no permitirá curar, sino
controlar a la persona. Su principal riesgo es que acarrea una serie de enfermedades que
afectan la calidad de vida, duración o expectativa de vida de las personas tales como:
enfermedades cardiovasculares, daños en articulaciones, problemas gástricos, trastornos
mentales, problemas respiratorios e incluso desarrollo de tumores cancerígenos.

Según Vargas, existen dos tipos de obesidad, la más común y más riesgosa es la
obesidad centrípeta, que es la acumulación de grasa en el abdomen, y que puede
provocar enfermedades que afectan al corazón, la presión, el azúcar y que podrían llegar
a provocar tumores en el colon y en las mamas.
Para diagnosticar a una persona como obesa o con sobrepeso, se realiza el pesaje y se
divide con la estatura de la persona al cuadrado, lo cual da como resultado el Índice de
Masa Corporal (IMC). Asimismo, se determina el Índice de Grasa Corporal, el cual debe
ser no más de 25% en los hombres y 33% en las mujeres.
Durante la pandemia, se perpetuaron algunos hábitos como el sedentarismo, lo cual
provocó que aumentara el índice de obesidad en la población. Sin embargo, el
especialista señala que desde antes de la pandemia ya se hablaba de que la verdadera
pandemia era la obesidad, el cual fue uno de las principales factores de riesgo que generó
afectaciones y complicaciones severas a las personas con COVID-19.
¿Cómo podría incidir la obesidad en la economía del país?
En el mundo, más de 800 millones de personas viven con obesidad y la Federación
Mundial de la Obesidad estima que las consecuencias médicas de la obesidad costarán
más de un billón de dólares para el 2025 y Costa Rica no escapa a esta realidad. A nivel
nacional se estima un gasto aproximado mensual de $57,6 millones para la atención de

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complicaciones médicas asociadas a la obesidad. En la Caja Costarricense de Seguro
Social (CCSS), estadísticas de la Gerencia Médica detallan que en una persona con
obesidad se invierte aproximadamente 5 millones de colones por año.
Según la Federación Mundial de la Obesidad se prevé que la prevalencia del sobrepeso y
la obesidad le cueste a la economía mundial el 3,3% del PIB para el 2060.
Asimismo, en Costa Rica actualmente las empresas se están viendo más afectadas en su
productividad debido al aumento en gastos médicos, incapacidades y ausentismo laboral
asociados al incremento de las enfermedades crónicas en la población adulta como lo es
la obesidad.
“La mayoría de personas piensan que la obesidad no es una enfermedad, sino una
elección, y sobre todo no asocian todas las enfermedades que pueden llegar a tener por
la obesidad, entre más joven una persona empieza a padecer de obesidad, más rápido
puede tener presión alta, azúcar y colesterol y aumenta la probabilidad de un infarto a los
40 o 45 años. Esto no solo afecta en temas económicos para el área de salud, sino que
también afecta en áreas de producción, ya que en sus años de apogeo las personas no
pueden dar el mejor rendimiento al trabajar, afectando empresas o bien su propio nivel de
ingreso económico al hogar”, explicó el gastroenterólogo.
¿Qué hacer ante la obesidad?
Los pilares fundamentales para prevenir la obesidad están basados en buenos hábitos de
vida, presencia de buena alimentación, evitar el exceso de consumo de grasa, y
carbohidratos, así como mantener una vida saludable.
El especialista considera que las medidas de salud pública deben ser una prioridad, ya
que las personas no eligen ser obesas, sino que existen diversos factores tanto genéticos
como de estilo de vida, que llevaron a la persona a padecer de obesidad. Vargas señala
que se deben establecer programas para concientizar a la población sobre la obesidad
como una enfermedad crónica así como incentivar a la población a realizar actividad física
desde que son niños en las escuelas y a mantener una alimentación saludable reduciendo
alimentos con un alto valor calóricos.
Asimismo, para las personas que ya sufren de obesidad, en el mercado existen
novedosos tratamientos médicos mediante los cuales los pacientes pueden perder un
porcentaje considerable de su grasa corporal, sin necesidad de someterse a dietas o
procedimientos complicados e invasivos.
Actualmente, existen tratamientos ambulatorios y de fácil acceso para pacientes, los
cuales se realizan mediante una endoscopía, colocando dispositivos en el estómago, o
cambiando la morfología del estómago, permitiendo que la persona pierda peso, tal es el
caso del “balón gástrico” un procedimiento no invasivo mediante el cual las personas
pueden perder hasta 40 kg de grasa. Asimismo, se puede suturar el estómago,
modificando su forma en un proceso ambulatorio y seguro.
Si desea consultar acerca de estos procedimientos, puede consultar con los médicos de
Equilibrium Expertos en Salud Digestiva, un grupo de especialistas en gastroenterología
con más de 15 años de experiencia, a través del teléfono 2220-0363, al WhatsApp 8880-
2931 o visitando su sitio web www.grupoequilibrium.com

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