La detección temprana del cáncer renal: un paso importante en la lucha contra la enfermedad, a nivel mundial, se estima que 431,288 personas fueron diagnosticadas con cáncer de riñón en 2020 1, Según el Ministerio de Salud de Costa Rica en 2022 los casos por enfermedad renal crónica aumentaron un 65.9% 2, La inmunoterapia se está convirtiendo en el estándar de atención para el cáncer de riñón en estado avanzado 3.

El cáncer de riñón está entre los diez cánceres más comunes tanto en
hombres como en mujeres 4 . Este se origina cuando las células sanas del riñón cambian y crecen sin control. Este
crecimiento descontrolado de las células puede formar en la mayoría de los casos un tumor. Para entender el cáncer
de riñón, resulta útil conocer la estructura normal y el funcionamiento de los riñones 5 que son dos órganos grandes
con forma de fríjol, cada uno aproximadamente del tamaño del puño de la mano 6 y se encargan de filtrar sangre para
eliminar las impurezas, el exceso de minerales y sales y el excedente de agua 7 .
Los cánceres de riñón en sus comienzos por lo general no causan ningún signo o síntoma, pero los tumores más
grandes sí pudieran ocasionarlos. Algunos de los posibles síntomas y signos son 8 :

 Sangre en la orina (hematuria)
 Dolor en un lado de la espalda baja (no causado por una lesión)
 Una masa o protuberancia en el costado o espalda baja
 Cansancio (fatiga)
 Pérdida del apetito
 Pérdida de peso sin hacer dieta
 Fiebre que no es causada por alguna infección y que no desaparece
 Anemia (recuentos bajos de glóbulos rojos)
Según datos preliminares de la Dirección de Vigilancia de la Salud del Ministerio de Salud de Costa Rica, durante el
2022 la notificación de casos por enfermedad renal crónica aumentó un 65.9%, pasando de 3.905 casos en el 2021 a
6.482 en el 2022, lo que representa una tasa de incidencia de 75.6 casos por 100.000 habitantes en el 2021 y de
126.8 casos por cada 100.000 habitantes para el año 2022 9 .
El número de casos nuevos de cáncer de riñón ha ido aumentando durante varias décadas, aunque ese aumento se
ha ralentizado en los últimos años. Entre 2009 y 2018, las tasas aumentaron alrededor de 1% cada año 10 . Se estima
que este año se producirán 13,920 muertes (8,960 hombres y 4,960 mujeres) a causa de esta enfermedad. Entre
2015 y 2019, las muertes a causa del cáncer de riñón disminuyeron en 2.5% por año. Se estima que 179,368
personas murieron en 2020 debido al cáncer de riñón en todo el mundo 11 .

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Un diagnóstico oportuno puede salvar vidas
Muchos casos de cáncer de riñón se detectan en las etapas iniciales, cuando las células de cáncer renal aún se
encuentran limitadas al riñón, aunque otros casos son detectados en etapas más avanzadas de la enfermedad 12 . Esto
es debido a que algunas veces, estos cánceres alcanzan un gran tamaño sin causar ningún dolor u otros problemas
ya que los riñones se encuentran en un área profunda del cuerpo, los tumores pequeños del riñón no se pueden ver o
palpar durante un examen físico 13 .
Su médico especialista puede ayudarle a detectar un cáncer renal basado en sus síntomas, pruebas de laboratorio o
estudios de imagen. Sin embargo, el diagnóstico definitivo de cáncer de riñón se realiza examinando una muestra de
células renales en el laboratorio o, a veces, por la forma en que el riñón se ve en un estudio por imágenes 14 .
Factores de riesgo y prevención
Los factores de riesgo del cáncer de células renales son los siguientes 15 :
 Consumo de cigarrillos.
 Uso inapropiado y durante mucho tiempo de ciertos medicamentos, incluso los medicamentos para el dolor
que son de venta libre.
 Sobrepeso.
 Presión arterial alta.
 Antecedentes familiares de cáncer de células renales.
 Ciertas afecciones genéticas, como la enfermedad de von Hippel-Lindau o el carcinoma hereditario de
células renales papilares.
Mantener un peso saludable mediante el ejercicio y una alimentación con un alto contenido de frutas, ensaladas y
verduras, también puede reducir su probabilidad de padecer esta enfermedad 16 .
“El cáncer renal tiene muchas particularidades, desde un punto de vista público la enfermedad es detectada en etapas
avanzadas, por lo que es muy importante hacer énfasis en la importancia de saber detectar los síntomas, y acudir de
inmediato a su médico para recibir un abordaje integral y por consiguiente tener una detección a tiempo. Hace diez
años cuando no teníamos a la mano el tratamiento de inmunoterapia, el pronóstico de los pacientes con cáncer renal
en general no era tan alentador, ya que tenían una supervivencia global muy baja. Hoy en día la inmunoterapia ha
traído esperanza y cambio a quienes padecen este tipo de cáncer, mejorando sus síntomas y disminuyendo la carga
de la enfermedad, logrando que de la mano del acompañamiento de un equipo multidisciplinario de médicos las
personas ahora tengan muchas más oportunidades de mejora”, mencionó el doctor Martín Ignacio Zapata Laguado,
oncólogo médico.
Inmunoterapia como tratamiento para el cáncer de riñón
En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento
integral de los pacientes. En el caso del cáncer de riñón, el equipo de atención médica generalmente incluye al
urólogo, oncólogo urólogo, oncólogo clínico y oncólogo radiólogo 17.
Las recomendaciones y opciones de tratamiento dependen de varios factores, entre ellos, el tipo de células y el
estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud
general 18 . El cáncer de riñón se trata más frecuentemente con cirugía, terapia dirigida, inmunoterapia o una
combinación de estos tratamientos, dependiendo de su ubicación en el riñón, su tamaño y estadio de la enfermedad.
La inmunoterapia se está convirtiendo en el estándar de atención para el cáncer de riñón en estado avanzado 19 . El
sistema inmunitario usa ciertos órganos y células del cuerpo para ayudar a proteger a una persona contra
enfermedades y otras afecciones, entre ellas algunos tipos de cáncer. Los diferentes tipos de inmunoterapia funcionan
de manera diferente para ayudar a encontrar y destruir las células cancerosas 20 .
Consulte a su especialista médico.

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