Empresas expertas en gestión de residuos advierten de grandes riesgos en la propuesta del ICE de incinerar los residuos municipales para energía, Un grupo de más de 20 empresas expertas en gestión y
valorización de residuos sólidos enviaron una carta abierta al Presidente
Ejecutivo del Instituto Nacional de Electricidad (ICE), Marco Acuña, con el
propósito de solicitarle que reconsidere la sola posibilidad de generar energía a
partir de residuos sólidos municipales.
Los representantes de las empresas firmantes aseguran que ¨llevar a ejecución
esta propuesta no solo tendría altos riesgos económicos, sino también
impactos sociales negativos en salud y empleo en las comunidades, así como
afecciones desde el punto de vista ambiental por la contaminación de suelo,
agua y aire, además de un aumento en la emisión de gases de efecto
invernadero¨.
La carta al jerarca del ICE se produjo después de que el 19 de mayo saliera a la
luz pública un comunicado oficial de la institución bajo el título “ICE abre
elegibilidad de proyectos para generar electricidad con residuos sólidos
municipales”. La agrupación, en la carta abierta, recordó que en el pasado han
habido propuestas similares que han sido infructuosas frente a argumentos
técnicos, administrativos, económicos, políticos y ambientales que les han
dejado sin margen de viabilidad.

La carta dirigida a Acuña fue enviada con copia al Presidente de la República,
Rodrigo Chaves, al Ministro de Ambiente y Energía, Franz Tatenbach; y la
Ministra de Salud, Mary Munive; quienes también tienen bajo su responsabilidad
la dirección de decisiones económicas, ambientales y de salud concernientes a
la intención del ICE de producir energía a partir de desechos sólidos
municipales.
Múltiples argumentos en contra de la incineración
Entre los argumentos expuestos en la misiva destaca que el proyecto de
incineración no aumentaría la recolección de residuos, ni mejoraría su manejo,
sino que, más bien, convertiría al ICE en un competidor por residuos que ya de
por sí son recuperados y tratados por los gestores autorizados, en
cumplimiento de legislación vigente.
Esto porque técnicamente los residuos reciclables son los que más energía
aportan a la generación térmica y la hacen rentable, por tanto, algunas
municipalidades se verían estimuladas a movilizar sus residuos al proyecto de
incineración, con más emisiones y costos por transporte, y cortando con las
cadenas de valor y emprendimientos locales que tienen años trabajando en
abrirse un espacio dentro de la economía local a partir de los residuos que
recuperan.
Los empresarios ejemplificaron este punto con el caso de España, un país que
cuenta con ambos sistemas: incineradores y modelos basados en la
recuperación y el reciclaje. Según un estudio del 2022, el en país europeo
mientras una incineradora emplea a 25 personas por cada 100 toneladas de
residuos empleados; las iniciativas de recuperación dan empleo a 39 veces
más personas 1 .
Por su parte Dinamarca se propuso reducir su capacidad de incineración en un
30% durante la próxima década, en virtud de un acuerdo alcanzado en el 2020
para reestructurar la gestión de residuos del país. Para reducir el exceso de
capacidad, tendrá que cerrar siete incineradoras. El acuerdo también incluye
planes para introducir un sistema de reciclado con 10 flujos diferentes de
residuos (vidrio, papel, textiles, etc.) y reducir drásticamente la cantidad de
basura que importa. (Ver Anexo).

1 La incineración de residuos en cifras: análisis socioeconómico de la incineración de residuos municipales en España", 2022.

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Por otra parte, el grupo también adujo riesgo financiero para el país, ya que en
los lugares donde existen las alternativas de incineración, el costo de la
disposición final es de $90-$100 por tonelada métrica de residuos, y
actualmente en Costa Rica el costo es de $15-$20 por tonelada métrica, según
se puede comprobar en el sistema de compras públicas SICOP. Este
sobreprecio tendría que ser cubierto ya fuera con recursos municipales o, en su
defecto, trasladado a los usuarios.
A estos argumentos se le suma la contaminación ambiental y el daño a la
salud dado que los residuos plásticos sometidos a procesos de combustión
liberan compuestos químicos tóxicos como dioxinas y furanos, los cuales, se
encuentran dentro de los químicos orgánicos más peligrosos que el ser
humano moderno genera y que constituyen un grupo de contaminantes
ambientales persistentes (COP).
Liberar este tipo de agentes contaminantes, tal como lo ha advertido la
Organización Mundial de la Salud, OMS, eleva el riesgo de exposición a la
población, pudiendo provocar la aparición y agravamiento de enfermedades
como cáncer de laringe, pulmón, hígado, cáncer infantil, malformaciones
congénitas (labio leporino, espina bífida, hipospadias), enfermedades
respiratorias (bronquitis, asma), entre otros, todos ellos males que son
asociados precisamente con este tipo de instalaciones de generación eléctrica
mediante incineración.
Finalmente el grupo de empresarios enfatizó la necesidad de avanzar en la
gestión de los residuos para aprovechar las oportunidades ofrecidas por la
economía circular, la cual, inicia con la eliminación del residuo desde el diseño
y la producción, sigue con la reducción del consumo innecesario y refuerza la
educación de las personas para la separación de los residuos en la fuente.
De acuerdo con el grupo, este proceso debe complementarse con una gestión
municipal que facilite la recolección diferenciada de materiales para incentivar
la industria de la transformación en las comunidades y así contar con materia
prima local y de alta calidad, sin depender tanto de los precios en mercados
internacionales, al tiempo que se generan oportunidades de empleo en un
nuevo sector económico, que aprovecha el valor de los residuos.

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Listado de empresas firmantes
Adrián Castro Ureña
Presidente
Grupo MPD – Manejo
Profesional de Desechos S.A.
Ana Yancy Arce
Directora Sostenibilidad
Grupo Pedregal
Jaime Cerdas
Director
MundoRep
Kristian Federspiel P.
CEOO
West Coast Waste Industries
S.A.
Jaime Hernando López
Gerente General
Producol S.A
Dr. Gustavo Saenz Garcia
Director Ejecutivo
Programa Punto Seguro

Jose Vinicio Arias
Co-fundador y gerente
360 Soluciones Verdes
Miguel Moya Mena
Gerente General
Terrakura Organic
Luis Gabriel Coronado
Gerente Eco Campo Alegre,
Ecolur
Andrea Rojas Bonilla
Directora Ejecutiva
Bio 361 S.A.
Carolina Calvo Madrigal
Directora
Recicladora La Calma S.A
Karla Chaves Brenes
Directora Regional
ecoins

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