Costa Rica, Paraguay y Ecuador lanzan proyecto para reactivar el turismo sostenible post COVID-19

Esta mañana representantes de los gobiernos de Costa Rica, Paraguay, Ecuador y Alemania lanzaron el proyecto conjunto denominado “Áreas Protegidas – Espacios Estratégicos para la Reactivación del Desarrollo del Turismo Sostenible post Covid19”, cuyo objetivo es fortalecer las capacidades en la oferta de servicios turísticos, actividades y promoción en Áreas Silvestres Protegidas (ASP) en Paraguay e Ecuador.

La iniciativa, financiada por el gobierno alemán por medio del Fondo Regional para la cooperación triangular en América Latina y el Caribe, tiene por objetivo contribuir con la reactivación del desarrollo turístico sostenible post-COVID-19. El sector es uno de los más afectados por la pandemia y -a su vez- tiene un importante papel ante el desafío económico provocado por el COVID y su posible contribución a una recuperación y reactivación económica verde.

Al respecto la Ministra de Ambiente y Energía de Costa Rica, Andrea Meza Murillo, detalló que “Este es un momento histórico donde debemos impulsar una reactivación económica global sostenible. La naturaleza y las Áreas Silvestres Protegidas  deben ser un motor para el desarrollo de las zonas rurales y costeras de los países en América Latina y el Caribe”.

“Nos alegra la cooperación entre países latinoamericanos porque nuestra región tiene muchas soluciones que podemos compartir con apoyo de socios como Alemania. Costa Rica puede compartir su experiencia con su agenda climática y de turismo sostenible, que no se trata de una acción ambiental aislada, sino un modelo de desarrollo para construir un país más moderno, igualitario, resiliente y eficiente”, explicó.

Por su parte Rafael Gutiérrez, Director Ejecutivo del SINAC, indicó que “Costa Rica durante las últimas décadas ha trabajado consistentemente en el establecimiento y fortalecimiento de sus áreas protegidas y como consecuencia de ellos éstas se han convertido en un fuerte impulsor del turismo para el país. Debido a la pandemia generada por el COVID-19 se ha tenido que estructurar un proceso de adecuación que permita la visitación con altos niveles de seguridad.Por lo que esta iniciativa es para Costa Rica una enorme oportunidad de compartir las lecciones aprendidas, así como para poder tener una ventana de información y ver lo realizado por otros países,con el fin de que juntos encontremos caminos de mejora”. Por su parte, Martina Nibbeling-Wriessnig, embajadora de la República Federal de Alemania en Costa Rica, manifestó que “tanto Costa Rica como Paraguay y Ecuador cuentan con una riqueza en recursos naturales que representa un gran capital natural que puede ser aprovechado de manera sostenible por el sector turístico para apoyar la reactivación de la economía de estos países. Por medio de este proyecto aspiramos a constituir este rol utilizando las oportunidades

que nos brindan los espacios naturales, fortaleciendo las capacidades de atención a turistas, la planificación y el manejo de estas áreas protegidas que han sido seleccionadas.”

El proyecto se enfoca en el intercambio de información y experiencias desde el país oferente Costa Rica por medio del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) del Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE) en coordinación con el Ministerio de Planificación Nacional y Política Económica (MIDEPLAN), el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto y la Fundación Costa Rica-Estados Unidos para la Cooperación Sostenible (CRUSA), para la planificación, capacitación y posicionamiento de destinos turísticos seguros y resilientes de las ASP seleccionadas en Paraguay y Ecuador. Las instituciones responsables en estos dos países son el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MADES) y la Secretaría Nacional de Turismo (SENATUR) de Paraguay, además del Ministerio del Ambiente y Agua (MAAE) en coordinación con el Ministerio de Turismo (MINTUR) de Ecuador.

Las actividades se llevarán a cabo en el Parque Nacional Cerro Corá y el Parque Nacional Ñacunday en Paraguay, además del Parque Nacional Yasuní y la Reserva Ecológica Arenillas en Ecuador. Para la selección de estos parques nacionales, se tuvieron en cuenta criterios como la accesibilidad, infraestructura para la recepción de visitantes, sus atractivos naturales y culturales, entre otros, con el destaque de que en todas las áreas existen comunidades adyacentes que podrán ser favorecidas indirectamente con el proyecto, fortaleciendo sus oportunidades para desarrollar iniciativas sostenibles como el turismo de naturaleza, posadas, gastronomía, entre otros.

El Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) de Alemania invertirá 226.000 EUR en el proyecto; sumando la contrapartida de los países socios se contará con un monto total de 625.000 EUR para la ejecución de las actividades en los próximos dos años. Expertos turísticos de Costa Rica elaborarán planes y productos turísticos, trabajando en conjunto con las instituciones contraparte en Paraguay y Ecuador (MADES, SENATUR y MAAE), los cuales aportarán con sus equipos, instalaciones, traslado y materiales que se requieran para las visitas técnicas, los talleres y socialización del proyecto. La iniciativa será acompañada con apoyo técnico de parte de especialistas de la Cooperación alemana para el desarrollo GIZ de los tres países socios.