¿Cómo sabemos que el calentamiento global no se debe al sol ni a los volcanes?

l sol es la principal fuente de energía en el sistema climático de la Tierra, por lo que es un candidato natural para causar el cambio climático. Y la actividad solar ciertamente ha cambiado con el tiempo. Sabemos por mediciones satelitales y otras observaciones astronómicas que la salida del sol cambia en ciclos de 11 años. Los registros geológicos y el número de manchas solares, que los astrónomos han rastreado durante siglos, también muestran variaciones a largo plazo en la actividad del sol, incluidos algunos períodos excepcionalmente tranquilos a finales del siglo XVII y principios del siglo XIX.
Sabemos que, desde 1900 hasta la década de 1950, la irradiación solar aumentó. Y los estudios sugieren que esto tuvo un efecto modesto en el clima de principios del siglo XX, lo que explica hasta el 10 por ciento (https://pubs.giss.nasa.gov/docs/2008/2008_Lean_le08200o.pdf) del calentamiento que ha ocurrido desde finales del siglo XIX. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo, cuando se produjo el mayor calentamiento, la actividad solar en realidad disminuyó (https://climate.nasa.gov/faq/14/is-the-sun-causing-global-warming/) . Esta disparidad es una de las principales razones por las que sabemos que el sol no es la fuerza impulsora del cambio climático.

Otra razón por la que sabemos que la actividad solar no ha provocado un calentamiento reciente es que, si lo hubiera hecho, todas las capas de la atmósfera deberían estar calentándose. En cambio, los datos muestran que la atmósfera superior se ha enfriado en las últimas décadas, un sello distintivo del calentamiento por efecto invernadero (https://yaleclimateconnections.org/2013/09/vertical-human-fingerprint-found-in-stratospheric-cooling-tropospheric-warming/) .
Entonces, ¿qué hay de los volcanes? Las erupciones enfrían el planeta inyectando cenizas y partículas de aerosol (https://scied.ucar.edu/learning-zone/how-climate-works/how-volcanoes-influence-climate) en la atmósfera que reflejan la luz solar. Hemos observado este efecto (https://www.carbonbrief.org/in-brief-how-much-do-volcanoes-influence-the-climate) en los años posteriores a grandes erupciones. También hay algunos ejemplos históricos notables, como cuando el volcán Laki de Islandia entró en erupción en 1783, causando pérdidas de cosechas generalizadas en Europa y más allá, y el ” año sin verano (https://scied.ucar.edu/learning-zone/how-climate-works/mount-tambora-and-year-without-summer) “, que siguió a la erupción del monte Tambora en Indonesia en 1815.

Dado que los volcanes actúan principalmente como enfriadores climáticos, realmente no pueden explicar el calentamiento reciente. Sin embargo, los científicos dicen que también pueden haber contribuido ligeramente (https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/wcc.522) al aumento de las temperaturas a principios del siglo XX. Esto se debe a que hubo varias erupciones grandes a fines del siglo XIX que enfriaron el planeta, seguidas de algunas décadas sin eventos volcánicos importantes cuando el calentamiento se puso al día. Sin embargo, durante la segunda mitad del siglo XX, se produjeron varias erupciones importantes a medida que el planeta se calentaba rápidamente. En todo caso, enmascararon temporalmente cierta cantidad de calentamiento causado por los humanos.
La segunda forma en que los volcanes pueden afectar el clima es emitiendo dióxido de carbono. Esto es importante en escalas de tiempo de millones de años: es lo que mantiene al planeta habitable (consulte la Pregunta 5 para obtener más información sobre el efecto invernadero). Pero en comparación con las emisiones antropogénicas modernas, incluso las grandes erupciones como Krakatoa y Mount St. Helens son solo una gota en el cubo. Después de todo, duran solo unas pocas horas o días, mientras quemamos combustibles fósiles 24 horas al día, 7 días a la semana. Los estudios sugieren que, hoy en día, los volcanes representan del 1 al 2 por ciento (https://eos.org/articles/human-activity-outpaces-volcanoes-asteroids-in-releasing-deep-carbon) de las emisiones totales de CO2.

Información de Alerta Cambio Climático.